В Новой Зеландии найдены останки древнейшего гигантского пингвина




Группа ученых, представляющих Кентерберийский музей в Крайстчерче (Новая Зеландия) и Зенкенбергский музей естественной истории во Франкфурте (Германия), обнаружили окаменелые останки пингвина, по росту на 30 сантиметров превосходящего крупнейших из ныне живущих его сородичей. Возраст древнего животного оценивается в 61 миллион лет.

В Новой Зеландии найдены останки древнейшего гигантского пингвина

Пингвин, обнаруженный на берегу реки Вайпара в новозеландском регионе Кентербери, относится к ранее неизвестному науке виду и является самым древним представителем своего семейства из найденных на сегодняшний день. На второе место он сместил пингвинов вида Crossvallia unienwillia, обитавших на Земле 56-59 миллионов лет назад. Новые данные позволяют предположить, что пингвиновые вполне могли появиться достаточно рано, чтобы «застать» на планете динозавров.

Новый вид оказался не только древнейшим, но и одним из наиболее крупных среди известных — его рост достигал 150 сантиметров. Из всех известных науке пингвинов его превосходили лишь Anthropornis nordenskjoeldi, рост которых мог составлять 165 сантиметров. Самые высокие из ныне существующих пингвинов — императорские — достигают лишь 120 сантиметров высоту, а прочие представители этого семейства ещё намного ниже.

В целом древнее животное во многом напоминало современных пингвинов — оно, по всей вероятности, передвигалось на задних лапах и делало это в той же довольно «неуклюжей» манере, что и современные пингвиновые. В числе особенностей древнего вида можно назвать вес, превышающий 100 килограммов, а также необычно длинный клюв. Открытие, по словам учёных, позволяет предположить, что в древности видовое разнообразие пингвинов было значительно большим, чем принято считать на сегодняшний день. Также специалисты склонны предполагать, что предельной высоты пингвиновые достигли «на заре» существования этого семейства.

Об открытии специалисты рассказали на страницах издания The Science of Nature.

Источник


Еще читать  Зоологи назвали новый вид амеб в честь Гэндальфа

Комментарии:

Добавить Комментарий

Яндекс.Метрика