Последняя песня «Кассини» : чем успел прославиться зонд на орбите Сатурна




Зонд «Кассини» вышел на траекторию столкновения с Сатурном — газовым гигантом, о котором благодаря исследовательской станции ученым удалось узнать много нового. Таким образом, миссия, продлившаяся два десятилетия, вступила в свой завершающий этап под названием Grand Finale, или «Финал оперы».

Последняя песня «Кассини» : чем успел прославиться зонд на орбите Сатурна

Космическая станция, названная в честь итальянско-французского астронома Джованни Кассини, была запущена 15 октября 1997 года в связке с зондом «Гюйгенс», который получил своё имя в честь голландца Христиана Гюйгенса. Для разгона зонды использовали гравитационное поле трёх планет — в 1998 и 1999 годах они пролетел рядом с Венерой, затем вновь прошли мимо Земли, а зимой 2000 года миновали окрестности Юпитера. 30 июня 2004 года станция достигла Сатурна и стала первым искусственным спутником этой планеты, а полгода спустя зонд «Гюйгенс» впервые опустился на Титан, в то время как «Кассини» продолжила движение по орбите газового гиганта. Изначально миссия была запланирована до 2008 года, однако впоследствии она дважды продлевалась. За 13 лет работы с момента приближения к Сатурну зонд позволил учёным намного лучше представить процессы, происходящие в нём — в том числе, узнать, как на нём сменяются сезоны.

По мнению команды учёных, работающих с зондом, миссия уже заняла достойное место в истории науки по множеству причин: с помощью неё учёным удалось лучше понять, в каких мирах может появиться жизнь, изучить спутники, во многом похожие на нашу планету, ответить на многие вопросы о ранних этапах истории Солнечной системы, выяснить, что его кольца более сложны, чем кажется, и получить немало другой ценной информации.

В последнее время работа «Кассини» нередко оказывался в центре внимания благодаря красивым и любопытным снимкам Сатурна и его колец, которые зонд посылал на Землю, а учёные публиковали в интернете. В частности, космическая станция сумела сфотографировать необычный шестиугольный вихрь, бушующий в верхних слоях атмосферы над северным полюсом планеты. Сегодня старту финального этапа миссии свой логотип на главной странице посвятил поисковик Google.

Несколько дней назад «Кассини» пролетел на рекордно малом расстоянии от Титана и сделал несколько весьма чётких снимков его поверхности, находясь менее чем в тысяче километров от крупнейшего естественного спутника планеты. А не так давно с помощью зонда удалось получить снимок ещё одного спутника, под названием Пан, — он при ближайшем рассмотрении оказался удивительно похож на пельмень.

Еще читать  Российские химики удешевили добычу золота почти вдвое

Несмотря на то, что спутник отправляется «навстречу гибели», его миссия ещё не закончена. Более того, учёные надеются, что в непосредственной близости от Сатурна зонду удастся получить о нём информацию, которая до этого была абсолютно недоступна. К примеру, зонд совершит серию проходов между планетой и её кольцами, что позволит более точно измерить массу колец и получить ранее недоступную информацию о том, каковы особенности пространства между ними и газовым гигантом. Для того, чтобы обеспечить безопасность спутника, одна из его антенн прямо сейчас превращается в своего рода щит, сообщают специалисты.

Название финального этапа миссии было выбрано голосованием среди посетителей сайта NASA. В оригинале оно, в некотором роде, звучит ещё более возвышенно, поскольку в «буквальном» переводе Grand Finale означает «грандиозный финал». На практике это словосочетание нередко применяется для обозначения заключительной части представления (в особенности — оперы), из-за чего в России завершающий этап миссии чаще всего называют «Финал оперы».

Совершив ещё два десятка оборотов вокруг Сатурна, «Кассини» сгорит в плотных слоях его атмосферы — подобная предосторожность позволит избежать риска того, что зонд врежется в один из потенциально обитаемых спутников планеты, тем самым нарушив «чистоту эксперимента» по поискам жизни на их поверхности.

«Кассини» должен завершить своё существование через четыре с половиной месяца. На сайте, посвящённом работе зонда, запущен обратный отсчёт, позволяющий узнать время до окончания миссии с точностью до секунды.

Источник


Комментарии:

Добавить Комментарий

Яндекс.Метрика